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  • SIX C Appaloosa

Nez Perce Horse

Oft wurde die Geschichte der Nez Perce in den Geschichtsbüchern erzählt; von dem Massaker der US-Kavallerie an die Nez Perce Indianer.

Der Appaloosa ist eine Pferderasse, die historisch mit dem Stamm der Nez Perce Indianer (Niimipu) assoziiert wird und als Spotted Horse Amerikas Nordwesten im 18. Jahrhundert durchstreifte.

Dem Appaloosa wird nachgesagt, dass sein Ursprung bei den spanischen Pferden liegen würde, die Mitte bis Ende des 18. Jahrhunderts in den Nordwesten gebracht wurden. Mittlerweile wird diese Annahme widerlegt.

Die ersten dokumentierten Berichte von Nez Perce Horses in Oregon sind in den Tagebüchern von Meriwether Lewis und William Clark im Jahre 1806 zu finden, die das Spotted Horses - ähnlich dem Appaloosa - bei den Nez Perce Indianern bemerkt hatten. Lewis vermerkte in seinem Tagebuch, dass neben einheitlich pigmentierten auch einige dieser Nez Perce Pferde mit großen weißen Spots besetzt waren, die unregelmäßig verteilt und entweder schwarzbraunenbeige oder in einer anderen dunklen Farbe miteinander vermischt gewesen seien. Der Nez Perce schätzte sein Niimipu aber besonders wegen seines intelligenten Temperaments, seiner Trittsicherheit, Ausdauer und Geschwindigkeit. Sie verlangten von ihren Nez Perce Pferden, die tückischen Pfade von ihrem Winterquartier im Wallowa-Tal im Osten Oregons durch die Rocky Mountains zu den Sommerlagern auf den Plains zu überqueren. Sie trugen ihre Stämme über große Entfernungen und halfen den Nez Perce Indianerns zu jagen und dadurch zu überleben. Nez Perce Horses waren perfekte Hunter und erlaubten ihren Jägern im gestreckten Galopp Bisons zu jagen und so nah an sie heran zu kommen, dass sie mit Genauigkeit erlegt werden konnten.Diese "Spotted Horses" waren lt. Meriwether Lewis und William Clark sehr sportlich und besonders elegant gebaut. Diese ursprüngliche Nez Perce Pferderasse und deren Eigenschaften sind seit langem verloren. Die Nez Perce Pferde wurden mit vielen anderen Rassen gezüchtet, wodurch das Appaloosa Pferd von heute entstand. Der heutige Appaloosa unterscheidet sich stark von dem Nez Perce Appaloosa; er ist stämmiger und breiter ... ohne das edle Aussehen des Nez Perce Pferdes, dass an einem Blüter erinnerte.

Seit Jahrhunderten lebte der Nez Perce Indianerstamm in der Palouse-Region des pazifischen Nordwestens. Die US-Regierung löste im Jahr 1877 das Massaker gegen den Nez Perce Indianerstamm aus und der gesamte Stamm mit all seinen Pferden begab sich auf eine ungewisse und harte Reise, die sie innerhalb von drei Monaten 1300 Meilen nach Kanada führen würde, wo sie Zuflucht zu finden hofften.

Nur wenige Meilen bevor sie die Grenze von Kanada erreichten, wurde der Stamm von der US Kavallerie belagert und war zahlenmäßig unterlegen. Was dazu führte, dass Chief Joseph, ihr großer Anführer, kapitulierte. Es war Traurigkeit in seinem Herzen; Traurigkeit für das Land, das er nie wieder sehen würde, Traurigkeit für seine Pferde. Chief Joseph und seine gefangenen Stammesleute wurden weit weg von ihrer Heimat gebracht und die Pferde, die nicht in die Berge geflohen waren, wurden absichtlich durch Gewehrfeuer der Armee erschossen. Obgleich die Nez Perce 'gefangen genommen und in ein Reservat gebracht wurden, ihre Pferde in den Bergen verloren oder von Soldaten getötet wurden, blieben noch einige Nez Perce Horses übrig. Diese Pferde, verstreut im Westen und erkennbar an ihrer unverwechselbaren Farbe und ihrem unverkennbaren Äußeren, hatten noch vereinzelte Fürsprecher. Einige Weiße züchteten sie im Stillen und versuchten die selben Eigenschaften zu bewahren, die der Nez Perce Indianer so sorgfältig entwickelt hatte. Kurz bevor der zweite Weltkrieg ausbrach, kam eine kleine Gruppe dieser Leute zusammen, um den Appaloosa Horse Club zu gründen, und sie wurden die offiziellen Beschützer dieser Pferdegattung.

So sehr die Nez Perce ihre bunten Gefährten liebten, die Feinde des Stammes fürchteten sie mehr. Es wurde erzählt, wild und grausam im Kampf sei das Pferd der Nez Perce Indianer darauf trainiert, einen Feind anzugreifen und ihn von seinem Pferd zu stoßen, ihn mit seinen Hufen zu erschlagen und Zähnen zu zerfetzen. Aber dieses gleiche Tier von dem man sagte es sei auf dem Schlachtfeld barbarisch, würde später in der Nacht von einem kleinen Kind gepflegt werden, dessen Aufgabe es war, sich um die Pferde der Krieger zu kümmern, die im Kampf gut gekämpft hatten.

Die Nez Perce Indianer hatten eine Vorliebe für Pferderennen und diese Eigenschaft ist tief in der Seele des Appaloosa Pferdes verankert. Menschen, die diese Spotted Horses zuerst züchteten, wurden sehr oft zu Kokurrenzkämpfen herausgefordert, um deren Schnelligkeit über weite Distanzen zu messen. Je schneller das Pferd war, desto höher war sein geschätzter Wert und desto häufiger wurde er gezüchtet, bis aus dem Appaloosa ein "bodenständiger" Pegasus wurde. Jetzt, in unserer heutigen Zeit, tritt der Appaloosa ständig gegen seine Brüder an. Auf Pfaden im ganzen Land versuchen Spotted Horses mit geflügelten Füßen, den Ruhm ihrer Vorfahren zu wiederholen. Aber die größte Aufgabe von allen ist für das Appaloosa-Pferd der eines Kameraden.

Nez Perce Männer waren tiefbetrübt über ihre verlorengegangen Kriegspferde, währenddessen Kriegspferde mit gefallenen Kriegern ohne sie kämpften. Jedes Pferd teilte die Siege und Niederlagen seines Kriegers im Leben und im Krieg. Die Nachkommen der Nez Perce Horses teilen diese Fähigkeit, sich mit den Menschen zu verbinden, die sie am meisten lieben. Auf eine ruhige, sanfte Art geben diese Appaloosa Pferde ihre Seelen leise und subtil an ihre Menschen ab. Und wenn die Bindung einmal geknüpft ist, gibt es nichts, was sie zerstören könnte - nicht einmal der Tod ... besagt die Geschichte. Während es auf der ganzen Welt hunderte von Rassen gibt, gibt es nur eine Pferderasse, dessen Schicksal sie in die Hände eines Indianervolkes gelegt haben. So einzigartig wie ihre Farbe, ist auch die Appaloosa Seele. Sie wurde von einer Verbindung mit einem spirituellen Volk berührt, eine Bindung, die keine andere Rasse je gekannt hat. Dieses Pferd ist das Nez Perce Horse ... der heutige Appaloosa vom alten Schlag. Das Herz des Appaloosa Pferdes ist das eines einheimischen Kriegspferdes. Ihre Hingabe an denjenigen, der sie liebt, ist unsterblich. Die alten Sitten eines uralten Lebens in der Wildnis sind für immer verschwunden. Die Einfachheit, die Einheit mit der Natur, das war die Kultur der Nez Perce in ihrer reinsten Form und kann nicht mehr gelebt werden. Die Erinnerung an Krieger auf Spotted Horses, Herden von Tausenden von Nez Perce Pferden, die auf dem reichhaltigen Palouse Grasland grasen, verblasst mit jedem Tag mehr. Aber es gibt ein Relikt aus dieser Zeit in der Geschichte dieses Landes, ein Reststück der Vergangenheit. Es ist kein Museumsobjekt, das irgendwo unter Glas steht oder ein Artefakt, das noch nicht entdeckt wurde. Es ist ein lebendes, atmendes Geschöpf, dessen Gene die Substanz dieser Pferde von vor langer Zeit teilen und deren Herzen den Geist von Chief Josephs mächtigen Herden tragen. Das Appaloosa-Pferd, mit all seinen Eigenschaften, die so wichtig für die jenigen sind, deren Leben davon abhängig war, ist ein Schatz der so lange bewacht und geschätzt werden muss, wie wir alle hier auf Erden sind.


1995 begann das Nez Perce Horse Zuchtprogramm in Idaho und aufgrund der Bemühungen des Nez Perce Stammes wurde das Nez Perce Horse nach alten Überlieferungen wieder neu herangezüchtet. Mit dem Einsatz von vier Akhal-Teke Hengsten und 33 Appaloosa Stuten begann das Zuchtprogramm des Nez Perce Stammes mit dem Versuch, Palouse Horses zu produzieren, die dem ursprünglichen Nez Perce Horse sehr nahe kommen sollten. Die edlere und elegantere Erscheinung des Akhal-Teke, kombiniert mit dem markanten Fellmuster und der Stärke des Appaloosa Pferdes, ergeben ein wunderschönes Pferd, das an jene erinnert, die im 19. Jahrhundert von den Nez Perce geritten wurden.

"The Nez Perce Horse Registry" ist das offizielle Zuchtbuch der Nez Perce Pferde und regelt die Zuchtvorgaben. Nach dem Handbuch dürfen alle Appaloosa-Blutlinien verwendet werden, aber nur Pferde die mit einem der Achal-Teke-Hengste des eigenen Nez Perce Stammes gezüchtet wurden, werden als Nez Perce Horse registriert.

Die Nez Perce Horses, die nach diesem Zuchtprogramm gezüchtet werden, sind feiner vom Exterieur als der typische Körperbau eines Appaloosa Pferdes. Das Nez Perce Horse hat einen langen Rücken und einen schlanken, leichten, athletischen Körperbau. Diese Körperformation macht diese Pferde zu ausgezeichneten Distanz- und Sportpferden; sie sind talentierte Springpferde und Ausdauersportler.

Das Nez Perce Pferdezuchtprogramm ist wolhüberlegt und wird sorgfältig überwacht, mit dem Ziel, ein Qualitätspferd zu produzieren, das den längst verlorenen Nez Perce Horses ähnlich wird. Während viele Pferderassen durch Kreuzung und mangelndes Interesse verloren gegangen sind, ist das Nez Perce Horse ein faszinierendes Beispiel dafür, diesen Pferdetyp von feinster Ähnlichkeit wieder ins Leben zurück zu rufen.

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